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क्यों ये शहर एक 'कृषि कीट' को बचाने की कोशिश कर रहे हैं

2021

हेलेन टेलर ने कभी भी खुद को एक कार्यकर्ता नहीं माना। लेकिन 2015 में, उसे पता चला कि उसके शहर फोर्ट कॉलिन्स में जमीन का एक खुला भूखंड, विकास के लिए कोलोराडो में स्लेट किया गया था। 700 प्रेयरी कुत्तों ने घास के इस पैच को घर कहा। एक मार्केटिंग कंपनी के कंटेंट मैनेजर टेलर कहते हैं, "मैं कई सालों से इस कॉलोनी को देख रहा था और आनंद ले रहा था।" "मुझे पता था कि कुछ भयानक होने वाला है।"

किसी भी हस्तक्षेप के बिना, प्रैरी कुत्तों को संभवतः सामान्य और कानूनी प्रथाओं दोनों में जहर या बुलडोजर दिया गया होगा। तो टेलर ने डेवलपर को लिखा, शहर के अधिकारियों से बात की, और एक संगठन शुरू किया - उत्तरी कोलोराडो प्रेयरी डॉग एडवोकेट्स - कृन्तकों को स्थानांतरित करने के लिए पुश करने के लिए। उसने शहर में रहने के लिए एक उपयुक्त जगह की तलाश में लगभग एक साल बिताया, और एक जटिल अनुमति प्रक्रिया के साथ कुश्ती की। टेलर और स्वयंसेवकों के एक समूह ने कॉलोनी के भीतर परिवार की इकाइयों की पहचान की, जानवरों को फँसाया, और उन्हें प्लास्टिक ट्यूबिंग के साथ निर्मित कृत्रिम बुर्जों के साथ पूरा किया। स्वयंसेवकों ने सुनिश्चित किया कि परिवार एक साथ रहे, और एक ही पड़ोसी रखे। "हम मूल रूप से कॉलोनी को उठा रहे हैं और इसे एक नए स्थान पर बरकरार रखते हैं, " टेलर कहते हैं।

किसानों, पशुपालकों, डेवलपर्स, और सरकारी अधिकारियों द्वारा विनाश - और निवास स्थान के नुकसान ने अपने ऐतिहासिक 368 मिलियन एकड़ रेंज के लगभग 98 प्रतिशत से प्रैरी कुत्तों को मिटा दिया है। टेक्सास से लेकर मोंटाना तक के 11 राज्यों में, प्रैरी कुत्ते एक बार विशाल भूमिगत शहरों में रहते थे, कुछ करोड़ों लोगों के साथ रहते थे। 1800 के दशक के उत्तरार्ध से, उन्हें बड़े पैमाने पर उपद्रव के रूप में माना जाता है और बड़े पैमाने पर उन्मूलन प्रयासों में जहर होता है। आज तक, अमेरिकी कृषि विभाग प्रैरी कुत्तों को "कृषि कीट" मानता है। हाल के दशकों में, येरसिनिया पेस्टिस को ब्लैक डेथ महामारी के लिए जिम्मेदार जीवाणु के रूप में प्लेग से प्लेग को पकड़ने के बाद पूरी कॉलोनियां खत्म हो गई हैं, क्योंकि कृन्तकों में बीमारी के खिलाफ कुछ बचाव है।

इन जीवों के छोटे, अलग-थलग समूहों को सहेजना, जैसे कि टेलर के वकालत समूह ने किया था, पश्चिम में बड़े पैमाने पर उपनिवेशों को एक बार फिर से बहाल नहीं करेगा। लेकिन शहर में रहने वाले प्रैरी कुत्तों के इन छोटे पैच सार्वजनिक चेतना को बढ़ाने और बड़ी आबादी के पुनरुत्थान को बनाए रखने में मदद करने में महत्वपूर्ण भूमिका निभा सकते हैं।

जहर देने और उन्हें गोली मारने के 150 साल बाद, इंसान धीरे-धीरे एक से अधिक कीटों के रूप में प्रेयरी कुत्तों को पहचान रहे हैं। 1990 के दशक में जनता ने अपना नजरिया बदलना शुरू कर दिया, फोर्ट कोलिन्स में कोलोराडो स्टेट यूनिवर्सिटी के संरक्षण वैज्ञानिक एना डेविडसन कहती हैं। उसी समय के आसपास, जीवविज्ञानी एक "कीस्टोन" प्रजाति के रूप में अपनी स्थिति का दावा करते हैं जो पौधों और जानवरों को एक विशाल घास के मैदान के वेब में एक साथ जोड़ता है। कोयोट्स, बैजर्स, रैप्टर्स, और ब्लैक-फुटेड फेरेट्स (विलुप्त होने के कगार पर एक प्रजाति) सभी प्रैरी कुत्तों को खाते हैं। खोदने वाली बूर भी मिट्टी को चारों ओर घुमाती है, जिससे चक्र पोषक तत्वों की मदद होती है, जो कि स्वास्थ्यवर्धक, चरवाहों जैसे मवेशियों के लिए अधिक पौष्टिक घास से जोड़ा गया है। और उनकी बूर उल्लू, बाघ सैलामैंडर, मकड़ियों और कीड़ों को दफनाने के लिए निवास स्थान बनाते हैं। सभी में, पारिस्थितिकीविदों का अनुमान है कि 150 से अधिक प्रजातियां किसी तरह से प्रैरी कुत्तों के साथ बातचीत करती हैं। इसका मतलब है कि ये छोटे कृन्तकों और उनकी बूर उत्तरी अमेरिका के विश्व के सबसे अधिक लुप्तप्राय पारिस्थितिक तंत्रों के पारिस्थितिकी तंत्र का आधार बनती हैं।

अब, कोलोराडो के फ्रंट रेंज के बढ़ते शहरों में (रॉकी के पूर्व में एक क्षेत्र, जिसमें डेनवर भी शामिल है) अधिकारी, किसानों और रैंचरों के हितों को संतुलित करने की कोशिश कर रहे हैं, जो प्रैरी डॉग के नव-आसन्न निवासियों के साथ हैं। लॉन्गमोंट शहर में जनवरी के बाद से, अपनी संपत्ति पर 25 से अधिक प्रैरी कुत्तों के साथ डेवलपर्स को निर्माण की योजना बनाते समय शहर की वेबसाइट पर जानवरों के स्थान और संख्या को पोस्ट करना होगा। यह गैर-लाभकारी और अनौपचारिक स्वयंसेवक समूहों, चारों ओर कॉल करने और यह देखने का मौका देता है कि क्या शहर या काउंटी सार्वजनिक भूमि पर या कृन्तकों को स्थानांतरित करने के लिए एक स्वागत योग्य निजी पथ है। अक्टूबर 2018 में, पास के शहर लाफयेट ने समय खरीदने के लिए प्रैरी कुत्तों को मारने पर एक आपातकालीन स्थगन लागू किया, क्योंकि यह अपनी खुद की एक योजना के साथ आता है। "जैसे-जैसे शहरी आबादी बढ़ी है और अधिक से अधिक लोग प्रैरी कुत्तों से परिचित हो गए हैं, उनमें से एक कीस्टोन प्रजाति होने का संदेश कुछ लोगों के बारे में बात करता है जो डेविड बेल कहते हैं, लोंगमोंट के सार्वजनिक कार्यों और प्राकृतिक संसाधन विभाग के लिए प्राकृतिक संसाधन प्रबंधक। प्रेयरी कुत्ते लंबे समय से हैं। एक ध्रुवीकरण बल, लेकिन "दोनों पक्षों में, हम इन मुद्दों को हल करने में अधिक रुचि देख रहे हैं।" अधिवक्ता संरक्षण के बारे में तेजी से मुखर हैं, और कृषि में कीटों को हटाने के लिए बहस करते हैं।

बोल्डर काउंटी के साथ संसाधन प्रबंधन प्रबंधक थेरेसी ग्लोवेकी का कहना है कि शहरी क्षेत्रों में, जहां कृन्तकों के निवास स्थान में हेमटेड हैं, उनकी संख्या इतनी घनी हो सकती है कि उनके बुझाने से कटाव और नुकसान होता है। यह लोगों के लिए आसन्न आबादी को नियंत्रित करने के लिए कुछ करने के लिए बना है, हालांकि जो कुछ होना चाहिए वह शहर और काउंटी बैठकों में जमकर होता है। "प्रेयरी कुत्ते पश्चिम में कोलोराडो और अन्य स्थानों पर भूमि उपयोग चर्चाओं में एक फ़्लैश बिंदु की तरह हैं, जहां हमने अपने निवास स्थान को खो दिया है, ग्लोवेकी कहते हैं।

शहरों के बाहर अधिक ग्रामीण क्षेत्रों में, कृन्तकों का स्वागत नहीं किया जाता है। प्रेयरी कुत्ते पौधों पर छेद खोदते और खिलाते हैं, और इस तरह फसलों के साथ भूमि को अच्छी तरह से साझा नहीं करते हैं। कई रैंचर्स उन्हें एक उपद्रव के रूप में सोचते हैं क्योंकि वे घास चरते हुए मवेशियों के साथ प्रतिस्पर्धा करते हैं। रैंचर्स का यह भी दावा है कि कृंतक की चोंच प्राइरी के चारों ओर घूमते हुए जानवरों के लिए एक पैर तोड़ने वाला खतरा पैदा कर सकती है।

वैज्ञानिकों को लगता है कि रैंचर्स की चिंता अतिरंजित है। मैरी हाउललैंड विश्वविद्यालय के व्यवहारिक पारिस्थितिकीविद् जॉन होगलैंड के अनुसार, प्रेयरी कुत्ते 45 साल तक प्रैरी कुत्तों का अध्ययन कर चुके हैं। "लेकिन यह बहुत हद तक खत्म हो गया है, और कुछ परिस्थितियां हैं जहां गायों को खिलाने के लिए पसंद किया जाता है [प्रागी द्वारा कब्जा की गई भूमि] कुत्तों की उपनिवेशों की प्रशंसा क्योंकि वहां वनस्पति अधिक पौष्टिक है।" लेग-ब्रेकिंग के लिए, हुगलैंड का कहना है कि यह संभवतः किसी बिंदु पर हुआ है, लेकिन दुर्लभ है। इसके बावजूद, प्रैरी कुत्तों के बारे में विश्वास गहरा है और प्रबंधन के साथ बोलबाला जारी है: दक्षिण डकोटा में, उदाहरण के लिए, सरकारी अधिकारियों को ज़मीन के मालिक की शिकायत होने पर संपत्ति से सटे सार्वजनिक भूमि पर एक मील के बफर ज़ोन को ज़हर देने की आवश्यकता होती है कृन्तकों के बारे में।

एक समझौते पर प्रहार करने की कोशिश करने के लिए, 1999 के बाद से बोल्डर काउंटी ने एक योजना के तहत प्रैरी कुत्तों को प्रबंधित किया है जो पारिस्थितिकी तंत्र में अपनी अनूठी भूमिका की पुष्टि करते हैं - लेकिन यह भी पहचानता है कि, कभी-कभी, वे मनुष्यों के साथ असंगत हैं। यह आवास संरक्षण के लिए क्षेत्रों को नामित करता है, जहां यह सक्रिय रूप से प्लेग फैलाने वाले पिस्सू को मारने के लिए कीटनाशक के साथ बर्गर छिड़कने जैसी चीजों को सक्रिय रूप से प्रेयरी कुत्तों की रक्षा करता है। जब कृन्तकों कृषि भूमि पर रेंगना शुरू करते हैं, तो अधिकारी आमतौर पर उन्हें फँसाते हैं और उन्हें वन्यजीव रिकवरी केंद्रों में ले जाते हैं, जहाँ उन्हें किण्वकों और बाजों को खिलाया जाता है। खाए जाने के लिए उन्हें भेजना ऐसा लगता है जैसे किसी डार्क कॉमेडी से सीधे बाहर निकलना हो, लेकिन ब्लैक-टेल्ड फेरेट्स उत्तरी अमेरिका में सबसे लुप्तप्राय स्तनपायी हैं, और प्रैरी डॉग उनके मुख्य भोजन स्रोत हैं, जो काउंटी की सुविधा को लघु रूप में एक चरागाह ट्रॉफिक चार्ट बनाते हैं।

Glowacki हर साल काउंटी में प्रैरी डॉग शहरों के एकर्स और लोकेशन का अनुमान लगाती है कि क्या वे जहाँ रहते हैं, वहाँ रहते हैं - बड़े, सन्निहित चरागाह क्षेत्र जिन्हें वे ऐतिहासिक रूप से घर कहते हैं। दरअसल, इन प्राकृतिक क्षेत्रों में उनकी संख्या बढ़ रही है, लेकिन पूरे काउंटी में कई छोटी कॉलोनियां भी बिखरी हुई हैं। इन आवासों को प्रबंधित करना चुनौतीपूर्ण है क्योंकि जानवर पास के गुणों में चले जाते हैं, ग्लोवैकी कहते हैं, जहां वे भूनिर्माण और उद्यानों को फाड़ देते हैं। फिर भी, छोटी आबादी की रक्षा करना भी महत्वपूर्ण है, क्योंकि वे प्लेग से तबाह हुए बड़े आवासों को फिर से बनाने में मदद कर सकते हैं।

मानव समाज के प्रेयरी डॉग गठबंधन के निदेशक लिंडसे स्टर्लिंग क्रैंक सहमत हैं। "क्योंकि ये [छोटे] कालोनियाँ खंडित हैं, शायद वे बीमारी के लिए अतिसंवेदनशील नहीं हैं।" शहरी कॉलोनियों को प्लेग ले जाने वाले पिस्सूओं के साथ रुकने वाले बड़े आवासों से शारीरिक रूप से अलग किया जाता है। ये प्रैरी डॉग आइलैंड भी इंसानों की मदद कर सकते थे। यहां तक ​​कि कुछ एकड़ खुली भूमि एक शहरी वन्यजीव हॉटस्पॉट बनाती है। कोयोट, हॉक और बैजर्स प्रैरी कुत्तों का शिकार करने के लिए आगे बढ़ते हैं। एक प्राकृतिक खाद्य स्रोत होने से इन शिकारियों को पड़ोस की बिल्लियों और कुत्तों का पीछा करने से भी रोका जाता है, क्रैंक कहते हैं।

ह्यूमन सोसाइटी और वाइल्डएयर गार्डियंस ने हाल ही में नागरिकों और स्थानीय सरकारों के लिए एक गाइड जारी किया है जो अपनी खुद की संरक्षण योजनाएं बना रहे हैं। क्रैंक को फ्रंट रेंज के निवासियों से अपने स्थानीय प्रैरी डॉग टाउन पर विकास के बारे में चिंतित होने के बहुत से कॉल मिलते हैं, और उन्हें उम्मीद है कि गाइड लोगों के लिए उपकरण प्रदान करने में मदद करेगा कि वे क्या विकल्प उपलब्ध हैं। स्थानांतरण एक विकल्प है, लेकिन अगर यह संभव है कि उन्हें वास्तव में आदर्श बनाया जा सके। "साइट प्राप्त करने की एक अंतहीन आपूर्ति नहीं है, क्रैंक कहते हैं।

जैसे-जैसे शहर बढ़ते जा रहे हैं और एक बार खाली पड़ी जमीनों में भरते जा रहे हैं, वैसे-वैसे पुनर्वास मुश्किल हो सकता है। बोल्डर शहर अब उसी से जूझ रहा है। वर्षों से, शहर ने आवश्यक किया है कि डेवलपर्स स्थानांतरण स्थलों को खोजने का प्रयास करें। 2013 के बाद से, उन्होंने हर साल कुछ सौ जानवरों को स्थानांतरित किया है। लेकिन अब, शहर में अधिक प्रैरी कुत्तों की तुलना में इसके लिए जगह है "प्राप्त करने वाले स्थानों पर वैलेरी मैथेसन, बोल्डर के शहरी वन्यजीव संरक्षण समन्वयक कहते हैं। प्रेयरी कुत्ते कस्बे शहर में हाल ही में जो कुछ था, उसमें कुछ रैंचिंग संपत्तियों का 50 प्रतिशत तक कवर किया गया है। एक "संकट" माना जाता है, जो उन्हें कृषि भूमि पर मारने की आवश्यकता हो सकती है। जब कोई साइट प्रैरी कुत्तों द्वारा 30 प्रतिशत से अधिक कब्जे में जाती है, तो जानवर अधिक पौधों को खाना शुरू कर देते हैं और क्षेत्र की तुलना में अधिक मिट्टी खोद सकते हैं, ग्लोवेकी कहते हैं। 20 साल में देखे जाने वाले प्रैरी कुत्तों के उच्चतम घनत्व के साथ, संरक्षण क्षेत्र जो कि ग्लोवेकी प्रबंधन क्षमता के करीब हैं।

एक आदर्श परिदृश्य में, प्रैरी कुत्तों को वहां से ले जाया जाता है जहां वे मनुष्यों के साथ घास के मैदानों में संघर्ष करते हैं जहां वे उन पारिस्थितिक तंत्र में अपनी महत्वपूर्ण भूमिका निभा सकते हैं, डेविडसन कहते हैं। न्यू मैक्सिको में, उसने सांता फ़े और अल्बुकर्क के आसपास प्रैरी कुत्तों को पकड़ने और सेवइलेटा राष्ट्रीय वन्यजीव शरण में ले जाने के प्रयासों में मदद की। लेकिन कोलोराडो में, काउंटी कृषि अधिकारियों से अनुमोदन के बिना काउंटी लाइनों में प्रैरी कुत्तों को स्थानांतरित करना अवैध है, जिससे बड़े पैमाने पर वसूली बाधित होती है। डेविडसन ने कहा कि काउंटी लाइनों में स्थानांतरण करना राजनीतिक नहीं है और यह एक पारिस्थितिक कारण पर आधारित नहीं है।

हॉगलैंड को लगता है कि अधिकारियों को अधिक बड़े अभयारण्य बनाने पर ध्यान देने की आवश्यकता है। मुझे इन जानवरों से बहुत प्यार है, animals वह कहता है। Getलेकिन मैं नहीं देखना चाहता कि कोई भी इन शहरी प्रैरी कुत्तों को बचाने के लिए इतना जुनूनी हो जाए कि हमें बड़ी तस्वीर याद आ जाए।

एक शहरी प्रैरी कुत्ते का मूल्य उसकी पारिस्थितिक भूमिका या बड़ी आबादी को बोने की संभावित क्षमता से परे जाता है। "एक अन्य अर्थ में, हॉगलैंड कहते हैं, जानवर" बेहद महत्वपूर्ण हैं क्योंकि यह एकमात्र तरीका है कि कुछ लोग प्रैरी कुत्तों को देखते हैं। "गोल देखने की फजी भावना के लिए बहुत कुछ कहा जा सकता है, एनिमेटेड जीव अपने बिलों को उठाकर खड़े हो जाते हैं। एक दूसरे को। उनकी विशेषता yipping which यही कारण है कि वे प्रैरी कुत्तों को कहते हैं characteristicis सबसे परिष्कृत जानवरों में से एक का हिस्सा है। एक विश्लेषण में, वे अपने परिवार और पड़ोसियों को भी बता सकते थे कि क्या लंबा है। मानव नीला, या पीले रंग का एक छोटा मानव, निकट आ रहा था। और, Glowacki कहते हैं कि वे प्यारे हैं! "

अंततः, अधिवक्ताओं का मानना ​​है कि प्रेयरी कुत्ते मनुष्यों के लिए या घास के खाद्य वेब पर उनके मूल्य को बचाने के लायक नहीं हैं। हेलेन टेलर, जिन्होंने अपने स्वयं के पिछवाड़े में जानवरों की रक्षा करने के लिए उत्तरी कोलोराडो प्रेयरी डॉग एडवोकेट्स की शुरुआत की, का कहना है कि उनके पास अभी भी सांप्रदायिक, स्मार्ट, दिलचस्प जानवरों के रूप में अपने स्वयं के निहित मूल्य हैं। "और यहां तक ​​कि छोटी कॉलोनियों की रक्षा करना उनकी जनता को बदलने में एक महत्वपूर्ण उपकरण हो सकता है। छवि। हर बार जब हम एक पुनर्वास करते हैं तो हमारे पास जनता को शिक्षित करने और इन मिथकों पर चिप लगाने में मदद करने का यह अद्भुत अवसर होता है कि लोगों की भावना में इतनी बड़ी भूमिका निभाई जाती है कि वे कह सकते हैं कि [प्रैरी डॉग्स] don t बात।

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